Sanidad pública

InterGalactic Medicine Show publicará gratis algunos de sus relatos.

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El pasado día 1 de febrero de 2008 llegó esto a mi buzón:
Intergalactic Medicine Show

To Readers of Science Fiction and Fantasy everywhere,

When you have something great, you want everyone to know. So you tell people about it. You share it. You pass it along to friends everywhere. Well, that’s what we’re doing with InterGalactic Medicine Show. We want to make sure everyone has had a chance to check out what we’re doing, so we’re offering up a sampling of our stories – for free.

During the month of February we are going to make one story from each of our first four issues available at no charge. Two stories will be set free on February 1st, and two more on February 15th. Just visit www.intergalacticmedicineshow.com and explore the table of contents; the free stories will be clearly marked.

Issue one’s free story will be “Trill and The Beanstalk” by Edmund R. Schubert, issue two’s will be “Yazoo Queen” by Orson Scott Card (from his Alvin Maker series), issue three’s “Xoco’s Fire” by Oliver Dale, and issue four’s “Tabloid Reporter To The Stars” by Eric James Stone. Each story is fully illustrated by artists who were commissioned to create artwork to accompany that tale – as is every story published in IGMS.

“Tabloid Reporter To The Stars” will also be featured in the upcoming InterGalactic Medicine Show anthology from Tor, which will be out this August (we wanted you to get a sneak peek of the anthology, too). However, the other three stories aren’t available anywhere except the online version of IGMS.

It’s really quite simple. Great stories. Custom illustrations. Free. We’re pleased with and proud of the magazine we’re publishing; now we’re passing it along to our friends and telling them about it. We hope you’ll enjoy it and do the same.

Edmund R. Schubert
Editor, Orson Scott Card’s InterGalactic Medicine Show

Please visit this site at http://www.intergalacticmedicineshow.com

Estaba pensando en traducirlo pero creo que no es necesario. A fin de cuentas, sólo es interesante para quienes sean capaces de leerlo. Si les gusta la ciencia ficción, claro. Y si no les importa leerla en una pantalla. O imprimirla.

En resumen, IGMS va a ofrecer algunos de sus relatos gratis. Además, en agosto de este mismo año publicarán algunos de ellos en un libro.

Si aún no conoces IGMS, es la ocasión ideal.

The Fountain, de Darren Aronofsky

De entre todas las películas que vi durante el año 2007, The Fountain, de Darren Aronofsky es mi favorita.

El pasado año 2007 me tuvo tan ocupado que no vi demasiadas películas. No es raro que la mejor de todas tardase en llegar. Se trata de The Fountain, de Darren Aronofsky, al que quizá conozcas por Requiem for a Dream o Pi.

The Fountain

En España la han llamado La fuente de la vida. Resulta bastante divertido en el doblaje ya que les obliga a incluir un subtítulo que reza La fuente de la vida cada vez que aparece un libro titulado The Fountain. ¿Qué les habrá llevado a añadir esa coletilla, pensaron que una película llamada La fuente no interesaría a nadie, pero otra llamada La fuente de la vida sería un éxito?

Si The Fountain fuese una película de Stanley Kubrick le pondrían un monumento, le darían su nombre a una calle, a una plaza, a una tapa, ganaría el premio Príncipe de Asturias y el Gordo ((Hasta a mí me parece que me he pasado un poco, sí.)). Madre mía, pero si hasta tiene el detalle de no tratar al espectador como a un imbécil y explicárselo todo. Vaya, será mejor que pare, este película me gusta tanto que no puedo hablar de ella. Además, ya lo han hecho otros bastante bien.

Ah, y qué música más maravillosa. Clint Mansell la compone y Kronos Quartet y Mogwai la interpretan. El resultado es impresionante ((Más música por el mismo equipo (Kronos y Clint Mansell) aquí. Seguramente te suene porque se ha utilizado como banda sonora en infinidad de avances de películas.)). No veas el siguiente vídeo si tienes intención de ver la película, te podría destripar el argumento, sólo escucha:

En Nonesuch se oye mejor (aunque no está completa), no te destripan la peli y, además, hay más cositas.

¿Te ha gustado la película? ¿Te comprarías el DVD por los extras? Los que trae son interesantes, aunque falta uno: la pista con los comentarios del director. No se incluyó, pero Darren ha creído importante que tengamos acceso a ella. Si te interesa, podrás descargarla desde su página Web oficial. Se trata de un comentario poco usual ya que el director se esfuerza en no desvelar el simbolismo de la película, algo que otros parecen muy interesados en hacer, explicando pormenorizadamente el significado de todos y cada uno de los elementos de escenas y líneas argumentales. A veces, el espectador descubre cosas que ni siquiera el creador de la obra sabía que había puesto ahí.

La pregunta final que se hace Alberto Abuín (“¿Qué hubiera pasado si Aronofsky hubiera tenido total y absoluta libertad?”) ya nos la hemos hecho otras veces (por ejemplo, con Firefly). En este caso es especialmente pertinente porque ni siquiera le han permitido lanzar el DVD como él deseaba.

Libro que me han prestado: Blink por Malcolm Gladwell

Davidgp me ha regalado Blink, de Malcolm Gladwell, un libro que te enseña a pensar sin pensar.

Blink es un libro que llamó mi atención desde el primer momento por dos razones. Primero, porque soy un entusiasta del parpadeo. Segundo, porque es imposible que un subtítulo como “The Power of Thinking without Thinking” no te atrape. A fin de cuentas, hago la mayoría de las cosas sin pensar. Si gracias a este libro consigo pensar sin pensar alcanzaré el nirvana antes de lo previsto.

Blink, de Malcolm Gladwell

De la contraportada ((En realidad, está tomado de la página Web que Amazon dedica al libro, pero no quería dejaros sin un tercer homenaje a las entradas que escribe Davidgp.)):

Blink is about the first two seconds of looking–the decisive glance that knows in an instant. Gladwell, the best-selling author of The Tipping Point, campaigns for snap judgments and mind reading with a gift for translating research into splendid storytelling. Building his case with scenes from a marriage, heart attack triage, speed dating, choking on the golf course, selling cars, and military maneuvers, he persuades readers to think small and focus on the meaning of “thin slices” of behavior. The key is to rely on our “adaptive unconscious”–a 24/7 mental valet–that provides us with instant and sophisticated information to warn of danger, read a stranger, or react to a new idea.

Gladwell includes caveats about leaping to conclusions: marketers can manipulate our first impressions, high arousal moments make us “mind blind,” focusing on the wrong cue leaves us vulnerable to “the Warren Harding Effect” (i.e., voting for a handsome but hapless president). In a provocative chapter that exposes the “dark side of blink,” he illuminates the failure of rapid cognition in the tragic stakeout and murder of Amadou Diallo in the Bronx. He underlines studies about autism, facial reading and cardio uptick to urge training that enhances high-stakes decision-making. In this brilliant, cage-rattling book, one can only wish for a thicker slice of Gladwell’s ideas about what Blink Camp might look like.

¡Gracias, Davidgp!

Robin Williams Live on Broadway

Fantástica actuación de Robin Williams, gentileza de Eduo.

Robin Williams Live on Broadway

Gracias a Eduo por darme la oportunidad de poder troncharme cómodamente en el salón de mi casa mientras Robin Williams habla sobre el nacimiento del golf o acerca de medicamentos como el fukitol.

De la contraportada:

Recorded and broadcast live from New York City’s Broadway Theater at the culmination of his historic 2002 sold-out tour, the Robin Williams “Live on Broadway” DVD finds the Oscar-winning actor/writer/comedian returning after 16 years to his stand-up roots to deliver what the Washington Post calls “…in its madcap way, a seminal cultural event.”

“A report on the planet and a report from the planet for those watching from outer space,” this DVD puts you front row at the comedy event – where “Williams pranced, flounced, minced, pounced, zigzagged, hip-hopped, whirled and twirled, talking nonstop about everything from surgically enhanced breasts to the great anthrax scare.”

“Live on Broadway” captures the manic comic energy of Robin Williams in full hurrican force.

As First Seen on HBO.

Totalmente recomendado.

La decepción de Firefly

Aunque un primer contacto con Firefly puede decepcionar, si buscas un poco más entenderás por qué se escucha tanto bueno sobre esta serie.

Pedro me ha regalado Firefly. Además de para darle las gracias, tenía ganas de hablar de esta serie para explicar qué es lo que me ha decepcionado.

¡Jou, jou, jou! Firefly

Para los que aún no la conozcan, Firefly es una serie de ciencia ficción creada por Joss Whedon. Lo primero que llama la atención de ella es que el futuro que imagina tiene muchos aspectos en común con las películas del oeste: la vestimenta, los forajidos, la guerra… incluso las armas. Aunque las fronteras son otras, se cruzan utilizando naves espaciales ((Naves que, por cierto, no hacen ruido en el espacio. Ese vacío se llena con música.)). Empezó a emitirse en septiembre de 2002 y, once capítulos después, fue cancelada. Lo entiendo perfectamente.

He visto los capítulos de la serie en el mismo orden en el que fueron emitidos en Estados Unidos:

  • 2. The Train Job.
  • 3. Bushwhacked.
  • 6. Our Mrs. Reynolds.
  • 7. Jaynestown.
  • 8. Out of Gas.
  • 4. Shindig.
  • 5. Safe.
  • 9. Ariel.
  • 10. War Stories.
  • 14. Objects in Space.
  • 1. Serenity.

Obviamente, ver The Train Job en primer lugar no es la mejor de las ideas. Como David explicó perfectamente:

“…el piloto original de la serie no les gustó. Creían que haría pensar demasiado a los espectadores, y ese no era el tipo de serie que pensaban que Joss Whedon les iba a crear”. Así que les dieron un fin de semana para hacer otro capítulo que abriese la serie. El resultado fue The Train Job ((Reconozco que, para ser el resultado de un fin de semana, no está nada mal. Hay fines de semana que no logro hacer algo así.)).

Sólo hay que fijarse en lo que pasó con el orden del resto de capítulos para comprender que no se puede encontrar una secuencia de acontecimientos que dé cohesión a la serie, a menos que el espectador ponga de su parte. Para eso, debe sentirse cierto aprecio hacia los personajes. Si el primer capítulo de la serie hubiese sido el emitido en último lugar es posible que la serie hubiese corrido otra suerte. Si no hay personajes sólo quedan las historias. Y no faltan en Firefly: desde las sutiles ((¿Por qué hablan a veces en chino?)) a las que merecen su propia serie ((El cazarecompensas del capítulo Objects in Space, por ejemplo.)).

Tras ver estos once capítulos en el mismo orden en el que fueron emitidos me sentí profundamente decepcionado. Porque Firefly me gustó, pero lo que pudo ser me hubiese gustado mucho más. Si hubiesen permitido que Joss Whedon emitiese los capítulos en el orden que él quería, si Mal hubiese sido más sombrío, si el pasado de River, o el de Book, por poner dos ejemplos, se hubiese despejado un poco más, como estaba previsto, si… Son tantas las cosas que, de haber cambiado, hubiesen enriquecido la serie, que no sé si pensar en ellas es bueno o malo.

Tengo la impresión de que la mayoría de quienes se declaran enamorados de Firefly lo están, en realidad, de lo que hubiese podido ser. Al menos, es lo que me pasa a mí.

(Mi primer) [Recibido] The Second Coming of Steve Jobs

The Second Coming of Steve Jobs.

¡Qué emoción, cada vez estoy más cerca de convertirme en un bloquero de pro! Pedro Jorge me ha regalado este libro, uno de los que estaba en mi lista de los deseos (¡gracias!):
The Second Coming of Steve Jobs
Cualquier otro libro con un título como “El segundo advenimiento de Cristo Steve Jobs” podría resultar pretencioso, pero éste se queda corto. Steve Jobs (el personaje, no la persona) es excesivo en todos sus aspectos, perfeccionista hasta la médula y sí, un genio.

En The Second Coming… Alan Deutschman describe el vía crucis sufrido por un Steve Jobs caído, desde su aventura en NeXT hasta su vuelta a Apple, pasando por Pixar. Toda una aventura, también atractiva para los interesados en el mundo del higadillo.

Ah, sí, casi se me olvida, hay que poner una cita. Me voy a quedar con lo mal que lo estaban pasando en NeXT debido a los problemas que tuvieron durante el desarrollo del primer prototipo:

His people felt the worsening stress. When Steve took them to a resort for another “off-site” retreat, he put a transparency on the overhead projector. It was a list of the problems they faced. At the top, Steve had written “Deep Shit”. That wasn’t all. He removed the transparency and replaced it with another one: “Ankle Deep Shit”.

Cuanto más leo sobre el personaje Steve Jobs menos creo en el karma.

Compresión de datos

Todas las frases del doctor House en un único libro.

Las herramientas de compresión de datos siempre me han parecido casi mágicas, algunas hasta increíbles, como Stacker. Cada cierto tiempo aparece un nuevo formato de compresión que supera a sus predecesores (7z es el último del que tengo noticia).
Hace unos días me regalaron la Guía para vivir la vida del Dr. House, escrito por Toni de la Torre:

portada

Tiene unas 127 páginas y, sorprendentemente, “incluye todas las frases del médico más borde de la televisión”:

Compresión fabulosa

Eso es comprimir y lo demás son tonterías.

Sobre el futuro de la aviación…

El primer paso para conseguir la música que nos gusta es saber qué música nos gusta.

Llevo unos meses esperando a que la página Web oficial de Jerry Goodman abra sus puertas. Como anticipo, nos ha dejado el siguiente vídeo en YouTube:

Jerry Goodman es un fantástico violinista que formó parte de Mahavishnu Orchestra. Es de esa clase de artistas que, tras crear una obra maestra, se podría haber estado tranquilo si hubiese querido. En su caso, creo que esa obra maestra es la fantástica On the Future of Aviation.

On the Future of Aviation

Es muy posible que no conocieras a Jerry Goodman antes de leer estas líneas. Precisamente hoy Ramón Trecet, en su programa Diálogos 3 de Radio 3 decía:

“El primer paso para conseguir la música que nos gusta es saber qué música nos gusta.”

Esa es una de las razones por las que tanto me gusta YouTube: cualquiera puede mostrarle a otros esas músicas que, posiblemente, no conociese antes, con sólo pasarles un enlace.

Acabo de inventar la pólvora, ¿eh?

Google ORA:CLE

Parecidos razonables entre el libro ORA:CLE y el servicio Google Answers.

CLEEs lo primero que pensé cuando, en abril de 2002, apareció Google Answers: ORA:CLE se hacía realidad.

Gracias a Google Answers, “un usuario podía enviar sus preguntas, indicando cuánto estaba dispuesto a pagar por las respuestas. Un investigador buscaría la información necesaria y la publicaría. El usuario sólo tendría que pagar en caso de obtener respuesta” (tomado de la ayuda de Google Answers). Precisamente así se ganaba la vida el protagonista de ORA:CLE.

El pasado 29 de noviembre de 2006 llegó la mala noticia: Google Answers cerraba sus puertas. Por suerte, ORA:CLE siempre estará ahí para recordarnos lo que pudo ser y no fue. Una lectura muy recomendable.