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Las dos versiones más conocidas de For Free, de Joni Mitchell.

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Joni Mitchell interpretaba así For Free el 9 de octubre de 1970 en la BBC:

Estaba a punto de cumplir 27 años.

For Free es una composición de Joni Mitchell incluída en su disco Ladies of the Canyon que marcó un antes y un después en su carrera. Vio la luz en abril de 1970.

La letra dice algo parecido a esto (pido disculpas de antemano por la tradución):

I slept last night in a good hotel
I went shopping today for jewels
The wind rushed around in the dirty town
And the children let out from the schools
I was standing on a noisy corner
Waiting for the walking green
Across the street he stood
And he played real good
On his clarinet, for freeNow me I play for fortunes
And those velvet curtain calls
I’ve got a black limousine
And two gentlemen
Escorting me to the halls
Now I play if you have the money
Or if you’re a friend to me
But the one man band
By the quick lunch stand
He was playing real good, for free

Nobody stopped to hear him
Though he played so sweet and high
They knew he had never been on their TV
So they passed his music by
Oh, I meant to go over and ask for a song
Maybe put on some kind of harmony
I heard his refrain
As the signal changed
He was playing real good, for free

Anoche dormí en un buen hotel
Hoy salí a comprar joyas
El viento soplaba en la sucia ciudad
Y los niños salían del colegio
Parada en una esquina ruidosa
Esperaba que se pusiese verde
Él estaba al otro lado de la calle
Tocaba su clarinete
De maravilla, y gratisA mí me pagan una fortuna
Y me ovacionan cuando actúo
Tengo una limusina negra
Y dos caballeros
Que me escoltan a los conciertos
Y toco si tienes dinero
O si eres mi amigo
Pero ese hombre orquesta
Junto al puesto de comida rápida
Tocaba de maravilla, y gratis

Nadie se detuvo a escucharle
Aunque sonaba delicioso y fuerte
Como no lo habían visto en la tele
Ignoraban su música
Pensé en acercarme y pedirle una canción
Añadir quizá algún tipo de armonía
Escuché su estribillo
Mientras el semáforo cambiaba
Tocaba de maravilla, y gratis

Años después Richard Stoltzman, Judy Collins y Bill Douglas interpretaban así el mismo tema:

Más sobre la colaboración de estos tres artistas en la entrevista que aparece al final de la actuación.

Si eres oyente/escuchante de Diálogos 3, el programa que Ramón Trecet presenta en Radio 3, seguramente ya conocías For Free en sus dos versiones: ha puesto ambas en multitud de ocasiones y hasta la ha recitado él mismo. Por cierto, me gustaría saber por qué dice Ramón que el artista que inspiró a Joni Mitchell tocaba la flauta y no el clarinete, seguro que tiene sus fuentes: en el tema que aparece en Ladies of the Canyon no sólo dice que es un clarinete, ademas, suena uno al final.

¿No sería maravilloso que alguna de las cadenas de televisión españolas nos ofreciese un programa dedicado a la música? Pues me acabo de enterar de que han despedido a Santiago Alcanda, que estaba detrás de No disparen al pianista y no he podido evitar pensar que, precisamente, es lo que han hecho.